Le Financial Times fait des révélations sur l’ECO : malgré la fin du CFA, la « France désignera un représentant « indépendant » et contrôlera quotidiennement les réserves »

Pour le Financial Times, l’abandon du franc CFA pour l’ECO est un puissant symbole de changement dans les relations de l’Afrique avec la France.

On pourrait appeler cela le Brexit d’Afrique de l’Ouest. Dans ce qui constitue le plus grand changement dans les relations de la région avec la France depuis l’indépendance, huit pays d’Afrique de l’Ouest abandonneront en 2020 le franc CFA au profit d’une nouvelle monnaie appelée ECO. Il ne faudra pas longtemps avant que les six États d’Afrique centrale, membres d’une union distincte en francs CFA, emboîtent le pas.

Le symbolisme est important, même si les changements vont au-delà. Ce n’est pas une mince affaire pour huit nations, dont sept anciennes colonies françaises, de se débarrasser d’une monnaie dont l’acronyme signifiait à l’origine Colonies Françaises d’Afrique, ou « Colonies Françaises en Afrique ».

Le risque du démantèlement du franc CFA

Ce n’est pas non plus une bagatelle que les pays concernés – Côte d’Ivoire, Sénégal, Mali, Burkina Faso, Bénin, Niger, Togo et Guinée-Bissau – n’aient plus à conserver la moitié de leurs réserves en France ou qu’un émissaire français occupe un siège sur leur Banque centrale. 

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Comme pour souligner le message, Emmanuel Macron, président de la France, a choisi le jour où il a annoncé la fin de la monnaie pour déclarer le colonialisme français en Afrique comme une « profonde erreur ». Premier dirigeant français né après l’indépendance de l’Afrique, Emmanuel Macron avait déjà, lors de la campagne électorale de 2017, qualifié les activités de la France en Algérie de « crime contre l’humanité ».

S’il y a du symbolisme dans le démantèlement du franc CFA, il y a aussi un risque. Même si l’ECO restera ancré à l’euro et garanti par la France – incitant certains à se plaindre que les changements ne sont guère plus que cosmétiques – cette cheville ne sera testée qu’en temps de crise. 

Une transition en douceur

Le nouvel arrangement a été présenté comme une transition en douceur. La France désignera un représentant « indépendant » auprès de la banque centrale régionale et contrôlera quotidiennement les réserves. Pourtant, s’il y a un choc des matières premières ou une crise politique, l’ECO pourrait subir une pression soutenue. Ce n’est qu’alors que la volonté de la France de protéger une monnaie qui ne porte plus son imprimatur sera véritablement mise à l’épreuve. 

Lorsque la monnaie nigériane a remplacé la livre sterling en 1973, elle était évaluée à deux nairas la livre. Aujourd’hui, vous avez besoin d’environ 470 nairas pour effectuer la même transaction.

En l’absence de volonté française, la discipline budgétaire et monétaire des seuls États africains préservera l’ancrage. Pas mal de commentateurs francophones ont regardé avec méfiance les pays voisins, où l’inflation élevée, la dévaluation et la dépréciation ont été la norme. Lorsque la monnaie nigériane a remplacé la livre sterling en 1973, elle était évaluée à deux nairas la livre. Aujourd’hui, vous avez besoin d’environ 470 nairas pour effectuer la même transaction. 

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Alassane Ouattara, président de la Côte d’Ivoire et ancien banquier central lui-même, était un fervent partisan du franc CFA, louant rituellement sa stabilité et sa solidité. Pour une certaine classe d’entrepreneurs, la monnaie a en effet été une excellente nouvelle. Les grandes entreprises françaises – comme Bolloré, EDF, Orange, Total et Veolia – pourraient investir en sachant qu’elles étaient protégées contre la dévaluation par l’État français. Pour les élites africaines qui ont fait affaire avec elles, le franc CFA surévalué dans leur poche pourrait facilement payer pour les luxes importés. 

Le passage à l’ECO est plus politique qu’économique

L’arrangement a sans doute été moins bénéfique pour ceux qui ont des ambitions de faire des choses en Afrique, en particulier s’ils voulaient les exporter. Le prix de la stabilité du CFA a peut-être été d’étouffer l’industrie dans son berceau.

Le passage à l’ECO est plus politique qu’économique. Les élites africaines espèrent pouvoir éviter le ressentiment populaire, qui se concentre sur la monnaie en tant que talisman de l’hégémonie française. Paris espère pouvoir désormais se débarrasser de la souillure coloniale qui fait de son omniprésence en Afrique de l’Ouest l’objet d’une profonde colère chez beaucoup.

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La fin du franc CFA est le signe le plus concret à ce jour qu’Emmanuel Macron envisage sérieusement d’abandonner les vestiges de la Françafrique, un arrangement trouble qui liait les affaires et les intérêts politiques de la France à ceux du peuple qui dirigeait ses anciennes colonies.

Emmanuel Macron a reconnu que ce système, déjà en ruine, doit être largué – paradoxalement ne serait-ce qu’au profit des entreprises françaises. Par ailleurs, les principaux prix commerciaux en Afrique se situent en dehors des zones francophones relativement peu peuplées. En 2019, Emmanuel Macron s’est rendu au Nigéria et en Éthiopie, dont la population totale d’environ 300 millions de personnes est plus du double de celle de toute l’Afrique de l’Ouest francophone.

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La relation privilégiée de la France est loin d’être terminée. Pas plus tard qu’en 2013, la France a envoyé des troupes dans le nord du Mali pour combattre des militants djihadistes qui occupaient de vastes étendues du pays. Ces troupes sont toujours là, luttant contre une menace islamiste qui s’est intensifiée à travers le Sahel.

Comme le franc CFA, les soldats français nourrissent du ressentiment. Certains soutiennent qu’ils contribuent à apporter la stabilité, d’autres qu’ils entretiennent le ressentiment même qu’ils ont été envoyés pour réprimer. Si la relation spéciale est terminée, plus de gens pourraient commencer à demander ce qu’ils font là-bas.

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